Artičoka

artičoka

Artičoka je član porodice biljaka u kojoj su i sikavica, tratinčica i suncokret. Može izrasti do dva metra, a na vrhu se nalazi cvjetna glavica ljubičaste i zelene boje. Mlade, neotvorene cvjetne glavice kuhaju se, a mesnate baze listića oko cvjetova te srž ili srčika poslužuju se kao delikatesa.

Tu biljku (naziva se još i okruglom artičokom) ne valja brkati s jeruzalemskom artičokom, biljkom jestiva korijena. No okrugla se artičoka vjerojatno razvila iz jeruzalemske, koja raste u Sredozemlju, te s njom dijeli slične medicinske osobine. Listovi okrugle artičoke sadrže nekoliko tvari koje, kad se uzimaju u preporučenim količinama, imaju korisno djelovanje na zdravlje. To su cinarin (glavna aktivna tvar) i razni flavonoidi, osobito luteolin.

Kako djeluje

Iako je ekstrakt listova artičoke u Njemačkoj popularan već dugo, u Ujedinjenom Kraljevstvu njegovi su korisni učinci prepoznati tek nedavno. Istraživanja u njemačkim laboratorijima pokazuju da se ekstrakt listova artičoke može rabiti za zaštitu i regeneraciju jetre nakon nekih vrsta trovanja.

Znanstvena istraživanja još od 1933. godine pokazuju da artičoka potiče u jetri proizvodnju žuči, koja zatim odlazi u dvanaesnik. Zbog tog se učinka uz pomoć artičoke postižu uspjesi u liječenju ljudi s poremećenom probavom masnoća.

Istraživanja koja dokazuju da ekstrakt lista artičoke može sniziti povišenu razinu kolesterola u krvi datiraju iz 30-ih godina prošloga stoljeća. To potvrđuju i novija istraživanja, a u jednoj je studiji pokazano da taj preparat snižava vrijednost »lošeg«, LDL kolesterola, istodobno povisujući razinu »dobrog«, HDL kolesterola. Čini se da učinak na razinu kolesterola u krvi ima jedan od sastojaka ekstrakta koji se zove luteolin. On usporava sintezu kolesterola u jetri.

GLAVNI KORISNI UČINCI: Cinarin i flavonoidi artičoke, uključujući luteolin, moćni su antioksidansi koji sprečavaju oštećenja stanica jetre i štite tijelo od nestabilnih molekula kisika, poznatijih kao slobodni radikali, što pomaže u borbi protiv bolesti. Nekoliko je kliničkih istraživanja pokazalo da ekstrakt artičoke ublažava probavne poremećaje poput bolova u trbuhu, mučnine i vjetrova.

Artičoka sadržava jedan polisaharid, inulin, koji smanjuje brzinu probavljanja hrane. Zbog tog svojstva artičoka pomaže u kontroli razine šećera u krvi nakon obroka, stoje osobito korisno za dijabetičare. Osobe koje imaju visoku razinu kolesterola u krvi također mogu imati koristi od ekstrakta artičoke jer on može smanjiti stvaranje kolesterola u jetri.

DODATNI KORISNI UČINCI: Listovi artičoke zbog svojeg se učinka pročišćavanja i detoksiciranja tradicionalno primjenjuju u liječenju uloga (gihta), artritisa i reumatizma. Mogu pomoći i kod mokraćnih tegoba jer potiču mokrenje. Istražuju se i drugi mogući korisni učinci, uključujući primjenu kod osoba koje pate od sindroma iritabilnog crijeva. Jedna novija studija govori o znatnom ublažavanju simptoma kod tog sindroma.

Kako se uzima

DOZIRANJE: Za poboljšanje probave, poticanje rada jetre i snižavanje vrijednosti kolesterola: uzimajte dvije kapsule od 320 mg na dan. Za poboljšanje probave pri konzumiranju masnoća: Uzimajte do šest kapsula od 32 mg na dan, u bilo koje doba dana.

SMJERNICE ZA UPORABU: Kapsule se uzimaju s jelom ili neposredno nakon obroka, a treba ih cijele progutati s nešto hladne tekućine. Ako imate opstruktivne tegobe sa žučnim mjehurom, prije uzimanja artičoke savjetujte se s liječnikom. U osoba koje su alergične na biljke iz porodice tratinčica prilikom primjene preparata artičoke mogu se pojaviti alergijske reakcije. Oni, zato odmah trebaju prestati uzimati te preparate.

Moguće nuspojave

Mnoga su istraživanja potvrdila da se čak i nakon neprestane, dugotrajne uporabe ekstrakt listova artičoke dobro podnosi. Kad se upotrebljava kao hrana, rizik je vrlo malen, no u nekih ljudi mogu nastati nuspojave poput vjetrova i blagih želučano-crijevnih tegoba.

VAŽNO: Budući da ovaj preparat povećava lučenje žući, ako imate opstruktivne tegobe sa želučanim mjehurom, prije uzimanja ekstrakta artičoke savjetujte se s liječnikom.