Dišni sustav > Kronični bronhitis

Kronični bronhitis

akutni bronhitis

Kronični bronhitis razlikuje se od akutnog bronhitisa po tome što bronhalna upala traje i pogoršava se. Ova opasna bolest nastupa tako podmuklo da mnogi u početnim stadijima te bolesti i ne znaju da je imaju. Zbog učestalih infekcija bronha i bronhiola dolazi do odebljanja i iskrivljenja sluznice tih cijevi koje su sužene i začepijene od prekomjernog izlučivanja sluzi i pretjeranog stezanja mišića u stijenkama.

Simptomi

Prvi simptom je jutarnji kašalj s ispljuvkom (sluzi). Pušači često smatraju taj kašalj "normalnim" pušačkim kašljem. S godinama se količina ispljuvka postepeno povećava, i kašalj se počinje javljati i danju. Kratak dah i hripanje postaju postepeno sve mučniji.
U početnim stadijima samo jake prehlade ili napadaji gripe uzrokuju naglo izbijanje bolesti. Kasnije, međutim, svaka manja hunjavica dovodi do jakog napadaja. Mnogi imaju po nekoliko takvih bronhitisa svake zime. Stoga i prihvaćena medicinska definicija kroničnog bronhitisa glasi: učestali kašalj s ispljuvkom što se javlja gotovo svaki dan u razdoblju od najmanje tri mjeseca godišnje (obično zimi) najmanje dvije godine za redom. U kasnim stadijima su kašalj, kratak dah i hripanje teški i gotovo neprekidni.

Učestalost

U Velikoj Britaniji od kroničnog bronhitisa umire godišnje 30 000 ljudi (tj. jedna osoba na 2000). Još oko milijun osoba boluje od te bolesti, iako to mnogi i ne znaju. Glavni uzrok je pušenje. Od te bolesti mogu se razboljeti i djeca jakih pušača; mala djeca su posebno sklona napadajima akutnog bronhitisa i upale pluća, a takvi napadaji povećavaju opasnost od kroničnog bronhitisa. Bolest je mnogo češća kod muškaraca nego kod žena; smrtnost muškaraca je tri puta veća. Važan faktor je zagađenost zraka, pa je ta bolest češća u industrijskim zemljama i gradskim sredinama. Velika Britanija ima najviši postotak te bolesti na svijetu - stoga se kronični bronhitis naziva i "engleskom" bolešću.

Opasnosti

Pošto je bolest uzela maha, začarani krug bronhalne infekcije, koja uzrokuje jače oštećenje pluća pa dovodi do veće sklonosti prema daljnjoj infekciji, gotovo je neminovan. Među glavne bolesti, do kojih može dovesti kronični bronhitis, ubrajaju se plućno srce; emfizem i dekompenzacija desne strane srca. Ako se infekcija proširi na alveole, posljedica će vjerojatno biti upala pluća.
Neki bolesnici od kroničnog bronhitisa postepeno poplave oko usana i na licu zbog nedostatka kisika i na kraju obole od respiratorne insuficijencije - njihova pluća ne mogu više opskrbiti organizam dovoljnom količinom kisika. Drugi obole od raka pluća, ne zato što bi kronični bronhitis uzrokovao rak, nego zato što pušenje često uzrokuje obje bolesti. Malaksalost osoba s kroničnim bronhitisom - npr. sve češći kratak dah i promjena prirode kašlja - može biti prvi znak razvitka raka pluća.

Što poduzeti?

Ako u jutro kašljete s ispljuvkom i ako pušite, prestanite pušiti. Ako bronhitis potraje, obratite se liječniku koji će vas pregledati i, pošto razmotri faktore kao što su pušenje i mjesto stanovanja, eventualno odlučiti da vas uputi na dalje pretrage. One će vjerojatno obuhvatiti rendgenski pregled grudnog koša i razne pretrage za ispitivanje funkcije pluća.

Liječenje

Samopomoć: prestanite pušiti i izbjegavajte zadimljene prostorije. Ne prilazite prehlađenim ljudima. Ono što je kod osobe zdravih pluća samo prehlada, može kod osobe s kroničnim bronhitisom razbuktati bolest i pogoršati tegobu. Ako radite na zagađenom zraku, bilo bi pametno da promijenite radno mjesto ili čak, ako je to moguće, da se preselite u kraj s toplom, suhom klimom. Ljudi koji boluju od kroničnog bronhitisa izloženi su većoj opasnosti ako provode zimu u hladnim, vlažnim krajevima.
Stručna pomoć: liječenje uglavnom ovisi o tome koliko je bolest uznapredovala prije no što ste se obratili liječniku. Ako vas već muči kratak dah, liječnik će vam vjerojatno preporučiti aerosol za inhalaciju koji će vam pomoći, ako ga koristite tri-četiri puta na dan, jer će opustiti mišiće stijenki bronha i tako proširiti dišne putove. Ako imate jak napadaj infekcije te iskašljavate sluz, liječnik će vam vjerojatno propisati antibiotik, obično u obliku tableta ili kapsula koje ćete uzimati tri-četiri puta na dan. Kod teških oblika te bolesti injekcije antibiotika će biti najbrži način rješavanja izvora infekcije.
Neki liječnici običavaju kao zaštitnu mjeru propisati male doze antibiotika koje ćete uzimati kroz nekoliko tjedana ili mjeseci. Mogu vam preporučiti i da uzimate punu dozu već prilikom pojave prvog znaka naglog izbijanja bolesti. Liječnici nemaju jedinstven stav u vezi s najboljim načinom liječenja kroničnog bronhitisa. Premda antibiotici ne djeluju na virusnu infekciju, oni se često daju i kada je virus, a ne bakterija, uzročnik te bolesti, zato što virusne infekcije povećavaju osjetljivost pluća na prodor bakterija.