Starije osobe > Hipotermija

Hipotermija

hipotermia

Hipotermija je stanje pri kojemu tjelesna temperatura opada za više od 2 °C ispod zdrave razine, koja iznosi oko 37 °C. Ako hipotermija traje dulje od nekoliko sati, moguća je i smrt. Osim toga, osoba čija tjelesna temperatura padne ispod 25 °C ima samo 30% izleda na preživljenje.

Hipotermija i smrzavanje su mogući kod svakoga tko je neko vrijeme bez odgovarajuće zaštite izložen jakoj hladnoći. Osim toga, hipotermija se uvijek može javiti kod ljudi koji se kupaju u hladnim sjevernim morima (osobito ljeti kad ih može zavarati vrućina na kopnu).
Međutim, većina "žrtava" hipotermije su starije osobe (uglavnom ljudi stariji od 75 godina), i to iz dva glavna razloga. Prvo, tijelo starije osobe sve slabije uspijeva održavati ravnomjernu temperaturu kad je izloženo jakoj hladnoći.

Drugo, tjelesni mehanizam koji otkriva pad temperature tijela postepeno gubi osjetljivost, pa neke starije osobe nisu svjesne činjenice da im je tjelesna temperatura pala na opasnu razinu.

Simptomi

Ako naiđete na staru osobu koja apatično (mlitavo) sjedi ili leži u hladnoj prostoriji, uvijek posumnjajte na hipotermiju, iako osoba može biti pokrivena s nekoliko pokrivača ili debelo odjevena. Vjerojatni početni simptomi hipotermije obuhvaćaju pospanost, zbunjenost i bljedoću. Nakon toga slijedi gubitak svijesti. Šake i stopala hipotermične osobe su očito hladni na dodir, iako je hladan trbuh mnogo značajniji znak hipotermije. Naravno, tjelesnu temperaturu ćemo najbolje ustanoviti toplomjerom.

Učestalost

Svake zime bolnice u Velikoj Britaniji primaju u prosjeku oko 9000 starijih osoba zbog hipotermije, a oko 500 ih od toga umire. Doduše, od hipotermije vjerojatno umire mnogo veći broj ljudi čija se smrt pripisuje drugim uzrocima, npr. dekompenzaciji srca. U najvećem broju slučajeva pogođeni su starci i starice koji žive u lošim uvjetima. Međutim, i imućnije osobe mogu fizički stradati zbog društvene izolacije koja prati starost.

Što poduzeti?

Prije svega, ako imate starije rođake ili susjede, poduzmite određene preventivne mjere. Kad je hladno, posjećujte ih što češće možete, i pazite da imaju dovoljno tople odjeće i pokrivača, da dobro jedu, te da temperatura u prostorijama u kojima borave bude najmanje 20 °C. Također provjerite da li se koriste pravom na socijalnu pomoć. U nas zimi starije, socijalno ugrožene osobe obilazi patronažna služba, aktivisti Crvenog križa i socijalni radnici. Prema potrebi i mogućnostima dodjeljuje im se hrana, topla odjeća i ogrjev. Pojedincima se svakodnevno obroci dostavljaju u kuću.

Ako naiđete na stariju osobu koja je, čini se, u početnom stadiju hipotermije, odvedite je najbližem liječniku. Ako je osoba već u nesvijesti, zovite hitnu pomoć. (Nesvijest je možda posljedica nekog drugog stanja, a ne hipotermije, npr. moždanog udara ili srčanog infarkta - pa je hitan postupak ionako neophodan.) Dok čekate pomoć, nastojte postepeno ugrijati hladno tijelo bolesnika. Ako je osoba još pri svijesti, pomoći će vam dodatni pokrivači i topao napitak, ali ne alkoholni napitak. Budite pri tom vrlo obzirni. Nemojte bolesnika pretrpavati teškim pokrivačima, nemojte ga prisiljavati da jede ili pije i nemojte mu grubo trljati šake ili stopala kako biste ga utoplili.

Liječenje

Ključni postupak u liječenju hipotermije je obzirno, postepeno utopljavanje ohlađenog tijela, što liječnici i rade, u bolnici ili izvan nje. Postupak mora biti postepen jer bi prebrzo utopljavanje moglo izazvati naglo proširenje krvnih žila na površini tijela. U tom slučaju iznenadna navala krvi u nabrekle žile može uzrokovati nedostatak krvi u vitalnim unutarnjim organima.